22/02/2012

Histoire de Colfontaine

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Blason de Colfontaine
Blasonnement : Parti, au 1 d’or à la demi aigle de sable, becquée, armée et lampassée de gueules, mouvant de la partition, au 2 de sinople à trois pelles d’argent accompagnées en chef d’un huchet d’or[1].
  • Délibération communale : 25 octobre 1999
  • Arrêté de l'exécutif de la communauté : 20 décembre 1999

Colfontaine (en picard Colfontinne) est une commune francophone de Belgique située en Région wallonne dans la province de Hainaut.

Elle fait partie de l'arrondissement de Mons, dans le Borinage.

Population : 20 132 habitants, dont 10 503 femmes et 9 629 hommes (8 501 ménages).

Villages faisant partie de l'entité de Colfontaine

Pâturages, Warquignies, Wasmes ont fusionné en 1977 pour former la commune de Colfontaine qui tire son nom de la forêt qui borde les trois villages.

Histoire

La commune tire son nom d'un seigneur de Fontaine-l'Evêque qui fut ordonné évêque de Cambrai en 1100 : Colart de Fontaine.

En 1850 le célèbre historien géographe français Malte-Brun décrivait cette région comme étant dotée d'une puissance industrielle (calculée en chevaux vapeurs) supérieure à celle de toute la France, ceci en raison bien sûr du nombre de charbonnages et des moteurs gigantesques qui équipaient les puits d'extraction. Aujourd'hui, il ferait de Colfontaine une description plus modeste mais ne manquerait pas de souligner l'aspect accidenté et verdoyant de son relief qui donne tant de charme à la commune.

Colfontaine est également une des communes au PIB le plus faible de Belgique, s'est vue décerner le titre peu envieux de Commune la plus sale de Wallonie ce qui a eu pour effet le lancement d'une campagne de propreté. Cependant, les maux profonds de la région (chômage élevé, gestion questionnable) ne sont toujours pas adressés.

Environnement

En termes d'environnement nocturne, de par les infrastructure d'éclairage présente dans les environs, la commune est située en zone de fort risque de pollution lumineuse[2]

Personnages célèbres

Parmi les célèbres hôtes du village de Wasmes on peut compter Vincent Van Gogh qui y exerça la fonction de prédicateur évangéliste de l'Église protestante.

Yvon Biefnot, bourgmestre de Colfontaine a été montré dans le documentaire "Les Enfants du Borinage", citant "la misère est plus supportable au soleil".

A Pâturages a vécu toute sa vie (1906-1981) un grand artiste surréaliste (dessins): Armand Simon.

Cinéma

Jumelages